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Los primeros instrumentos musicales

A la música se le conoce como el idioma universal. No importa de dónde provenga, todo el mundo es capaz de percibir los sentimientos que evoca. Saber con certeza cuándo nuestros antepasados ​​desarrollaron la música por primera vez es todavía un tema en discusión. ¡Puede que seas el próximo inventor de una nueva era de la música!

Lo que sí sabemos es que la historia de los instrumentos musicales se remonta a los inicios de la cultura humana. 

¿Puedes imaginar entonces cuál podría haber sido el primer instrumento musical creado por el hombre?  

Si bien no existe una fecha exacta de la creación del primer instrumento musical, los hallazgos arqueológicos sugieren que hubo música desde la época primitiva y que fueron los instrumentos de percusión y de viento los primeros en aparecer. 

Probablemente fue la voz el origen de la expresión musical del hombre a través de los cantos junto con el acompañamiento de manos y pies siguiendo un ritmo, como un cuerno para señalar el éxito en la caza, o un tambor en una ceremonia religiosa. Sabemos que el tambor más antiguo conocido data de 30.000 años cuando el hombre utilizaba la piel estirada de animales para crear sonido.

De yacimientos arqueológicos se han encontrado flautas, silbatos,  bramaderas y tubos de caña de bambú hechos en huesos cortos que producían sonido al soplar por ellos.

El hallazgo en la cueva de Hohle Fels, Alemania, de una flauta tallada en huesos de buitre con más de 35.000 años, podría ser del instrumento musical más antiguo creado por el hombre. También demuestra la presencia en Europa de humanos sociables y creativos, que precedieron a los neandertales. 

Algunos consensos entre la comunidad científica sugieren que las primeras flautas datan de hace unos 37.000 años. Sin embargo, la mayoría de los historiadores cree que es imposible determinar el momento específico de la invención de los instrumentos musicales, ya que muchos de los primeros instrumentos musicales se fabricaban con pieles de animales, huesos, madera y otros materiales no duraderos.

Con el tiempo en cada sociedad se fueron originando nuevos instrumentos musicales y se fueron adaptando a los diferentes ámbitos de la vida. A continuación te mostramos algunos ejemplos: 

El shofar judío, instrumento de viento creado a base de un cuerno hueco de animal, todavía se toca en Rosh Hashaná (Año Nuevo) y Yom Kippur (Día de la Expiación), y debe ser escuchado por la congregación.

Desde el antiguo imperio chino, los instrumentos se identificaron con los puntos cardinales, con las estaciones y con los fenómenos naturales. Se hizo popular el uso de la flauta de bambú o dizi en la música tradicional china.

En la Europa medieval las trompetas, asociadas durante mucho tiempo a las operaciones militares, tenían una función ceremonial en el establecimiento de los reyes y nobles europeos y, de hecho, se consideraban un signo de nobleza.

Se sabe que el arpa se usó desde los primeros tiempos en Mesopotamia, Egipto e India y fue importada a China después de finales del siglo IV a.C. 

En Grecia, el instrumento punteado estándar era la lira, conocida en su forma completamente desarrollada como kithara (o sitara en La India). Años después los árabes agregaron un mástil a la conocida kithara, y bautizaron al instrumento como alud (laúd en España) que luego se convertiría en vihuela con la llegada de romanos y árabes a las tierras españolas.En el siglo XVI se empezaron a hacer las primeras composiciones musicales para guitarra.

Los conjuntos de tambores llegaron a alcanzar una extraordinaria sofisticación en África, y el pequeño tambor batido a mano es de gran importancia musical en Asia occidental e India. Las culturas nativas de las Américas siempre han hecho un uso extensivo de los tambores, así como de otros instrumentos golpeados y agitados.

Los instrumentos de arco caracterizaron Europa durante la Edad Media y el Renacimiento. Para el siglo XVI el violín europeo ya se distinguía de dos formas: la viola (violín de pierna) y el violín (violín de brazo). El violín o violino fue el más pequeño de la familia, el tenor fue denominado viola, en tanto el bajo se dio a conocer como violoncello (diminutivo de violone). 

De todos los instrumentos más antiguos, el órgano mostró el desarrollo más notable desde la Alta Edad Media hasta el siglo XVII. Creado en la antigua Grecia en el siglo III a.C, este instrumento fue evolucionando desde pequeños diseños portátiles para iglesias menores hasta aumentar su tamaño y llevar teclados superpuestos, ubicándolos en cajas como la forma que hoy conocemos. 

El clarinete o “trompeta pequeña” surgió a finales del siglo XVII y, al igual que el oboe, dio origen a una familia que se extendió a un clarinete contrabajo en el siglo XIX y más tarde a un subcontrabajo. Los clarinetes forman parte de la orquesta desde 1780 aproximadamente.

En 1845, el instrumentista y luthier belga Antoine-Joseph Sax, construyó una familia de instrumentos con válvulas llamados saxhorns, utilizando la corneta como base para su invención. Sax creó el saxofón, un instrumento de una sola lengüeta como el clarinete pero con un tubo cónico.

Según todos los relatos históricos, el Rickenbacker Frying Pan (denominada así por su parecido a un banjo con una sartén) fue la primera guitarra eléctrica inventada en Estados Unidos por el inmigrante alemán Adolph Rickenbacher durante los años 20 del siglo XX. El problema de los guitarristas en esos años fue el volumen, ya que la guitarra acústica no se podía escuchar bien al ser usada en grandes bandas y orquestas con cantantes. Años más tarde, el desarrollo del concepto de electricidad y la tecnología de la radio facilitó la creación del instrumento que hoy conocemos.

En los años 60 empezaron a surgir diferentes estilos de música debido a que muchos artistas comenzaron a experimentar con el uso de sintetizadores. Uno de los primeros en aparecer fue el BUCHLA en 1963, por el compositor Morton Subotnick. Se unían elementos de piano y percusión con sonidos electrónicos, abandonando así la música tradicional de siempre.

Queda claro que los humanos y la música tienen una conexión larga y profunda que se remonta a siglos atrás. La música llegó para quedarse y, a medida que la gente sigue tocando e inventando, siguen apareciendo nuevos y maravillosos instrumentos.
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Fuentes bibliográficas: BBC Mundo, LiveScience, Europa Press, Britannica, Wikipedia, Lacarne Magazine.